Острая левожелудочковая недостаточность у беременных, рожениц и родильниц может возникнуть при наличии у них аортальных пороков сердца, стеноза левого атриовентрикулярного отверстия, артериальной гипертонии (особенно при кризе), резко выраженной коарктации аорты, длительно существующей мерцательной аритмии. Она может быть спровоцирована физической нагрузкой, повышением АД, значительным повышением температуры тела вследствие интеркуррентного заболевания, внутривенным введением при кровопотере значительных количеств крови или кровезаменителей, длительно не купирующимся приступом тахикардии, нервным напряжением. Острая левожелудочковая недостаточность ведет к переполнению кровью легочного круга кровообращения и проявляется у беременных сердечной астмой и отеком легких (кардиогенный шок, возникающий при обширном инфаркте миокарда, у беременных не наблюдался до сих пор, хотя случаи инфаркта миокарда у них описаны неоднократно).

Сердечная астма чаще развивается поздно вечером или ночью (но при острой перегрузке сердца она может возникнуть в любое время суток) и проявляется тяжелым приступом инспираторной одышки, удушья. Больная ощущает острую нехватку воздуха, чувство тревоги и страха, часто появляется кашель с необильной серозной мокротой. При осмотре отмечается бледность кожных покровов, нередко — потоотделение и цианоз. Больные стремятся принять положение сидя, избегают движений. Дыхание частое, поверхностное. В нижних отделах легких (преимущественно сзади) влажные, иногда и сухие, хрипы. Обычно наблюдается тахикардия, у некоторых больных альтернирующий пульс (чередование пульсовых волн нормального и слабого наполнения), может повышаться (иногда понижаться) АД.

Некупируюшийся приступ сердечной астмы может перейти в отек легких. В этом случае наступает резчайшее удушье, сопровождающееся мучительным кашлем с выделением обильной пенистой мокроты (нередко розовой от примеси крови). Кожные покровы становятся сероцианотичными, покрываются холодным потом. Дыхание клокочущее. При аускультации над всеми отделами легких выслушиваются обильные влажные мелко- и крупнопузырчатые хрипы. Отмечается резкая тахикардия. У некоторых больных при сердечной астме выражен бронхоспастический компонент (особенно у курящих женщин, страдающих хроническим бронхитом).

В редких случаях возможно сочетание сердечной и бронхиальной астмы. Неправильная дифференциальная диагностика этих двух состояний обусловливает неадекватную (а иногда опасную для жизни больной) терапевтическую тактику. Необходимо учитывать, что при сердечной астме в анамнезе имеются сердечнососудистые заболевания, больная находится в положении ортопноэ, отмечаются бледность и акроцианоз, дыхание частое поверхностное, затруднен вдох (реже и выдох); если есть мокрота, то она серозная, обильная; хрипы влажные, преимущественно в задненижних отделах легких. При бронхиальной астме в анамнезе отмечаются заболевания бронхов и легких; больная стоит или сидит, опираясь на край кровати, стола или стула, отмечается разлитой цианоз, дыхание обычно редкое с участием вспомогательных мышц, затруднен выдох, мокрота выделяется в конце приступа, вязкая, скудная; хрипы свистящие, жужжащие, выслушиваются над всей поверхностью легких.