Имеются достоверные данные, свидетельствующие о том, что избыточная масса тела способствует развитию многих хронических заболеваний: ишемической болезни сердца (ИБС), сахарного диабета, гипертонической болезни, желчнокаменной болезни, подагры. Выраженное ожирение вызывает нарушения функции дыхания, почек, приводит к нарушениям менструального цикла, остеоартрозу нижних конечностей, повышает риск хирургического вмешательства и развития токсикоза беременности. Связь между избыточной массой тела и риском развития ИБС довольно сложная, так как, являясь самостоятельным фактором риска, избыточная масса тела повышает риск развития артериальной гипертонии, нарушений жирового обмена, сахарного диабета, которые в свою очередь являются факторами риска ИБС. Довольно распространено мнение, что влияние избыточной массы тела на риск развития ИБС осуществляется не самостоятельно, а именно через эти факторы. Научные исследования показывают, что уменьшение массы тела сопровождается снижением уровня холестерина в крови, артериального давления и распространенности сахарного диабета.

Избыточная масса тела как фактор риска ИБС привлекает большое внимание еще и в связи с тем, что она поддается коррекции без использования каких-либо лекарственных препаратов. Определение нормальной массы тела — задача не простая, так как для этих целей нет единых критериев.

Простым способом, дающим приблизительную информацию о степени ожирения, является следующий. Необходимо захватить большим и безымянным пальцами складку кожи с подкожной жировой клетчаткой на животе. Если толщина складки больше 2,5 см, у вас имеется избыток жира.

Уменьшение избыточной массы тела и ее поддержание на нормальном уровне задача довольно трудная. В нескольких крупных профилактических программах так и не удалось добиться заметного ее уменьшения. В то же время эта задача вполне достижима. Контролируя свою массу тела, надо следить за количеством я составом пищи и за вашей физической активностью. Поддержание нормальной массы тела зависит от баланса калорий, поступающих в организм с пищей, и количества утилизируемых организмом калорий. Сгоранию калорий способствуют физические упражнения. Иногда можно услышать, что занятия физическими упражнениями повышают аппетит и это заставляет человека съедать больше пищи, чем без занятий физическими упражнениями. Однако так обстоит дело, если выполняются физические упражнения малой интенсивности, например спокойная прогулка перед обедом. Если же интенсивность физических упражнений такова, как это рассматривается выше, то обычно аппетит угнетается.

Уменьшать массу тела рекомендуется постепенно, избегая необычных диет, так как они приносят лишь, временный успех и придерживаться их долгое время практически невозможно. Питание должно быть сбалансированным, т.е. рацион должен содержать все основные питательные вещества и витамины. Однако пища должна быть низкокалорийной, для чего следует ограничивай продукты, содержащие жиры, сладости, кондитерские изделия. Большое количество калории содержат алкогольные напитки, и в некоторых случаях ограничение их приема может привести к нормализации массы тела. Если вы хотите поддерживать нормальную массу тела, вам необходимо навсегда изменить свои привычки питания, отдавая предпочтение низкокалорийным продуктам. Овощи и фрукты содержат много необходимых дли нормальной жизнедеятельности веществ и мало калории, поэтому их употребление можно не ограничивать. В целом продукты питания должны быть разнообразными, привычными и доступными, а прием пиши должен доставлять удовольствие.
Энергозатраты человека, ведущего малоподвижный образ жизни, составляют в среднем 2500 ккал. Прием с пищей меньшего количества калорий будет способствовать уменьшение массы тела. Так, если женщины будут принимать с пищей в сутки 1200—1500 ккал, то большинство из них будет терять за неделю 0,5—1 кг массы тела, к такому же эффекту у мужчин приведет употребление в день 1500—1800 ккал. Как раз такой темп уменьшении массы тела считается оптимальным.
Приведем несколько простых рекомендаций, выполнение которых будет способствовать поддержанию нормальной массы тела.

1. Не делайте больших перерывов между приемами пищи; принимайте пищу 3—4 раза в день и даже чаще.
2. Во время приема пищи не занимайтесь никаким другим делом.
3. Старайтесь есть медленно, тщательно пережевывая пищу.
4. Употребляйте в основном малокалорийные продукты.
5. Уменьшайте размеры порций, а для того чтобы это не было особенно заметно, используйте тарелки меньших размеров.
6. Записывайте, что вы съели и когда, подсчитывайте калорийность пищи.

Избыточная масса тела и ожирение нередко развиваются в определенные моменты жизни: при прекращении активных занятий спортом, по окончании службы в армии, при изменении характера работы. У женщин ожирение нередко развивается во время беременности. Знание этих факторов поможет вам сбалансировать свою диету и физическую активность, чтобы избежать ожирения.
Каждый, кто пытался похудеть, знает, как это трудно, поэтому привычки рационального питания, позволяющие избежать ожирения, необходимо воспитывать с детства и стараться сохранить их в течение всей жизни.